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11 junio, 2019

Evasión de impuestos en Panamá: otro escándalo para la Organización Trump

https://www.nytimes.com/es/2019/06/05/hotel-trump-panama-impuestos/?te=1&nl=boletin&emc=edit_bn_20190606
Los dueños de un hotel de lujo en Ciudad de Panamá, quienes el año pasado despidieron a la Organización Trump como administradora de la propiedad, el 3 de mayo acusaron a esa empresa de evasión de impuestos en Panamá y de haber creado una “luz falsa” alrededor de las finanzas del hotel.
Las acusaciones fueron presentadas de manera formal en una corte federal de Manhattan y están llenas de posibles complejidades diplomáticas y legales para el presidente estadounidense, Donald Trump. En esencia, los documentos presentados afirman que su negocio familiar engañó a un gobierno extranjero, una acusación que la Organización Trump calificó como “completamente falsa” en un comunicado.
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De acuerdo con el documento, la empresa del presidente “también hizo declaraciones fraudulentas y falsas a las autoridades tributarias panameñas” para “encubrir sus actividades ilícitas”. Esto se detectó por primera vez durante una auditoría que realizó el año pasado la agencia tributaria del país, según el documento.

El documento no deja claro cuánto dinero se podría deber —o durante cuánto tiempo la Organización Trump pudo haber omitido el pago de impuestos—, pero sugiere que las acciones de la empresa sobre este y otros asuntos provocaron que los dueños del hotel quedaran expuestos al pago de millones de dólares en responsabilidades civiles.
No fue posible verificar en la documentación las acusaciones sobre el incumplimiento de obligaciones de la Organización Trump como administradora, la cual debía garantizar que se pagaran todos los impuestos del hotel, entre ellos los relacionados con las comisiones de administración de la familia Trump. La ley panameña impone un gravamen a las comisiones pagadas a negocios extranjeros, pero las comisiones de administración de la empresa del mandatario estadounidense pudieron haber calificado para una exención.
La organización declaró que las acusaciones estaban equivocadas. “En el caso de que se haya retenido algún impuesto”, decía el comunicado, la responsabilidad era de los dueños del hotel, no de la Organización Trump, la cual “no evadió ningún impuesto”. El comunicado agregó que las decisiones fiscales se tomaron conforme al asesoramiento de una firma internacional de contabilidad.
La acción legal sucede mientras la Organización Trump está librando una batalla con los demócratas en el congreso estadounidense, quienes están investigando las finanzas personales del presidente. Aunque esas investigaciones conllevan una mayor amenaza política inmediata para Trump, la disputa en Panamá podría abrir una nueva línea de ataque en contra del negocio del presidente y brindar municiones a sus críticos.
El documento también afirma, entre otras cosas, que la Organización Trump subvaluó los salarios de los empleados en informes dirigidos a la agencia de seguridad social de Panamá, una maniobra que pudo haber reducido los pagos de impuestos sobre seguridad social del hotel. En conjunto, las acciones que tomó la empresa hicieron “que el rendimiento financiero y operativo del hotel pareciera estar bajo una luz falsa”, menciona el documento.
Un funcionario de la agencia tributaria de Panamá, que fue contactado por medio de una llamada telefónica, señaló que no estaba autorizado para ofrecer comentarios.

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